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Nèfle : son origine, la choisir, la conserver, la cuisiner

Très peu de personnes savent ce qu’est une nèfle et où en trouver. Bien que ce fruit pousse dans toute l’Europe, il a perdu de sa popularité ces dernières années. Maintenant que les gens s’intéressent de plus en plus aux fruits et légumes patrimoniaux, leur intérêt grandit à nouveau. Nous vous proposons une description de ce fruit très peu connu, mais savoureux dans les lignes suivantes.

Qu’est-ce qu’une nèfle ?

C’est un fruit provenant d’un arbre appelé néflier. Le néflier est un grand arbuste ou arbre qui produit des fruits à la fin de l’automne et au début de l’hiver. C’est un membre de la famille des roses, ce qui a du sens, car les fruits rappellent les grands cynorhodons. Il est souvent dit que le fruit a le goût du beurre de pomme, avec des notes de cannelle et de vanille.

Ce fruit tant décrié semble un peu romantique, malgré ce qu’on en a dit. C’est un fruit ancien et il nécessite des soins pour que son plein potentiel soit connu. Cela ressemble à une leçon importante à l’ère de la nourriture industrielle où vous pouvez déguster tous les fruits que vous aimez en allant au supermarché. Avec un néflier, vous devez être patient et prendre soin du fruit avant de pouvoir en profiter.

Origine de la nèfle

Les nèfles ont une longue histoire, cultivée depuis plus de 3000 ans. L’arbre est originaire d’Iran, d’Asie du Sud-ouest et du sud-est de l’Europe, tout le long des côtes de la mer Noire, de la Bulgarie à la Turquie. Il a été apporté en Angleterre par les Romains et se trouve encore dans de nombreux jardins anglais. C’était un fruit important à l’époque médiévale.

Les fruits néflier étaient également utilisés comme analogie avec la vieillesse ou une personnalité pourrie. En outre, en raison de leur forme, ils ont été historiquement connus comme le fruit « à l’âne ouvert ». Ce jeu de mots était souvent utilisé dans les pièces de théâtre de débauche de l’époque élisabéthaine et jacobéenne.

Comment choisir une nèfle ?

Il existe plusieurs variétés de néflier communes que vous pouvez cultiver. Royal et Nottingham sont les deux types les plus largement disponibles et sont plus petits que le néerlandais ou le russe.

Il existe plusieurs autres arbres ou arbustes connus sous le nom de nèfles, même s’ils ne font pas partie de la même famille. Le néflier africain fait partie de la famille des Rubiacea. Ses fruits ont une agréable saveur de pomme et peuvent être consommés crus, sans le processus de blanchiment.

Le néflier japonais est vraiment une nèfle. Comme les nèfles standard, il fait partie de la famille des rosacées et ses fruits sont parfois appelés prunes japonaises ou chinoises. En Italie, on les appelle nespole. Préférez le fruit de votre région et savourez-le dans son état normal. C’est cela le meilleur choix !

Comment conserver une nèfle ?

Cueillez-les à la mi-novembre, puis conservez-les dans un endroit frais pendant 3-4 semaines. Cependant, plus ils sont froids, plus ils ramolliront rapidement. Vous pouvez également les mettre au congélateur pour essayer d’imiter le bletting par le gel.

Une fois que le ramollissement commence, la peau prend rapidement une texture ridée et vire au brun foncé. L’intérieur se réduit à une consistance et une saveur rappelant la compote de pommes ou le beurre de pomme. Vous saurez qu’ils sont prêts à manger quand ils sentent la pomme.

Comment la cuisiner ?

Assurez-vous que les nèfles sont bien blanchies. Coupez chaque fruit en deux et déposez-le dans une casserole à fond épais. Versez sur l’eau. Coupez les citrons en six morceaux et ajoutez-les au fruit. Porter à ébullition puis baisser la température pour que le liquide mijote doucement.

Couvrir partiellement avec un couvercle et laisser cuire une heure en veillant à ce que le liquide ne s’évapore pas. Donnez au fruit une courge occasionnelle avec une cuillère en bois. Évitez la tentation de remuer ou d’écraser les fruits, ce qui rendra la gelée finie trouble. Versez le fruit et son liquide dans un sac de gelée suspendu au-dessus d’une grande cruche ou d’un bol.

Laisser le jus s’égoutter dans la cruche, en le pressant occasionnellement jusqu’à ce que tout le jus ait coulé. Remettez le jus dans une casserole propre et faites bouillir pendant quatre minutes, puis ajoutez une quantité égale de sucre (probablement environ 500 g ou 2 tasses). Une fois le sucre dissous, verser dans des bocaux propres et chauds et sceller. Laisser refroidir.

Conclusion

En somme, le mieux est de les cueillir avant que les oiseaux ne commencent à les picorer et de les mordre pendant que vous faites le tour de votre jardin. Cueillez le fruit en le saisissant entre le pouce et l’index. Le fruit éclate parfois, et même s’il a l’air pourri, il est en fait à son meilleur avec un goût surprenant et sucré.